Ursprünge des Konfliktes

1882 begann, ausgelöst durch zunehmenden Antisemitismus und Pogrome in Europa, die Einwanderung europäischer Juden nach Palästina. Die Bewegung des Zionismus forderte 1887 einen eigenen Judenstaat, um den Verfolgungen ein Ende zu setzen. In mehreren Einwanderungswellen kamen bis zum 2. Weltkrieg etwa 400 000 Juden nach Palästina.

Seinen Ursprung nahm der Nahostkonflikt in der britischen Politik. Für die arabische Unterstützung gegen die Türken im 1. Weltkrieg hatten die Briten die Gründung eines unabhängigen arabischen Staates in Aussicht gestellt, der in Palästina gegründet werden sollte.

Am 2. November 1917 versprachen die Britten außerdem den Juden einen eigenen Staat (Balfour-Deklaration). Auf den ersten Aufstand der Palästinenser gegen die zionistische Einwanderungspolitik und gegen die britische Politik (1936-39) reagierte Großbritannien mit einer Beschränkung des jüdischen Zuzugs nach Palästina.

Die britische Regierung sah sich jedoch außerstande, eine Lösung für das Problem zu finden und übergab 1947 die Angelegenheit an die Vereinten Nationen. Der Lösungsvorschlag der UNO sah dann eine Teilung Palästinas (in einen jüdischen und arabisch-palästinensischen Staat (Resolution 181) vor; Jerusalem sollte internationale Zone werden.